maandag 31 december 2012

Goede voornemens

Oudjaarsdag. Buiten knalt het aan één stuk door, hopelijk blijft er nog wat over voor vanavond (het is nu 11 uur 's ochtends). Hoewel ik niet zo van de goede voornemens ben, roken doe ik niet en mijn BMI zit keurig in het groen, zijn er wel een aantal goede voornemens op het creatieve vlak die ik met jullie wil delen (immers als je een goed voornemen deelt, schijnt de kans dat je je er aan houdt groter te zijn volgens de deskundigen), hier komen ze:
  • Vaker tentoonstellingen en of musea bezoeken,
  • Eindelijk tekenles nemen (maar tot nu toe waren de groepen of vol of er waren te weinig deelnemers, dus dat heb ik niet helemaal zelf in de hand),
  • Photoshopcursus volgen; ik ben er nog niet helemaal uit welke het moet worden, ik heb een zwart-wit masterclass op het oog, maar ook een uitgebreidere photoshop advanced cursus lijkt me heel interessant. Wel is mijn belangstelling voor photoshop vooral creatief, maar goed daarvoor heb je natuurlijk ook techniek nodig, maar voor zaken als retoucheren en vrijstaand maken heb ik niet zo veel geduld, dus over de advanced twijfel ik nog,
  • Projecten afmaken. Ideeën altijd te over, maar het afmaken van projecten blijft een uitdaging, 
  • En als allerlaatste en belangrijkste: alleen projecten en opdrachten doen die ik leuk vind, waar ik mijn creativiteit in kwijt kan en die me verder helpen in mijn creatieve ontwikkeling.
Een gelukkig en gezond 2013 allemaal!

zondag 23 december 2012

Low Brow

Kerstvakantie! Huis is versierd, boodschappen zijn binnen. Tijd om leuke, creatieve, dingen te doen. En om eens lekker op het internet te surfen om inspiratie op te doen. Een paar weken terug zag ik de uitzending van Sarah's barbaren (zondagavond Ned. 2, serie is inmiddels afgelopen) over de Franse kunstenares Ciou. Ik had de naam opgeschreven, ben zo slecht in namen, om later eens even research te doen. Ciou maakt prachtige tekeningen en schilderijen van op het eerste gezicht schattige onschuldige wezentjes. Maar als je iets beter kijkt zijn ze lang niet zo schattig. Haar werken hebben namen als 'skeleton parade, 'magic snake hypnosis, en 'evil beauty'. Kijk daar hou ik van. Ciou's werk maakt deel uit van de zogenaamde 'low brow' kunststroming. In de low brow stroming vind je o.a. street artists, graffiti, popsurrealism. Ik kwam voor het eerst in aanraking met de low brow via het blad Juxtapoz en het spreekt me heel erg aan. Waarom kan ik niet goed uitleggen, maar alles wat een tikkie dark en twisted is vind ik mooi. Leuk dus om te zien dat er in het programma Sarah's barbaren aandacht besteed werd aan 'low brow'. En ik vind het interessant om te horen en te zien wat een kunstenaar maakt en waarom. Wat me opviel is dat Ciou bij vragen in de trant van Wat is de betekenis van jouw werk?, Waarom maak je dit? en Waarom de voorliefde voor de donkere kant? vaak het antwoord was 'daarom' of 'ik weet niet'. Zij maakt wat ze maakt omdat dat nu eenmaal is wat ze doet. Geen concepten, theorieën of datgene doen waarvan je denkt dat de rest van de wereld het mooi vindt. Gewoon doen wat je wilt doen. Mooi voornemen voor 2013.

zaterdag 15 december 2012

Urban Sketching in Midden Amerika

Van de zomer ben ik op rondreis geweest door Costa Rica, Nicaragua en Panama. Super mooi, maar niet veel tijd om te tekenen tussen het bezoeken van national parken, spotten van dieren, salsa dansen en zip-lining hoog boven de boomtoppen was er niet. Maar met enige vertraging hier de resultaten:

Vanuit Nederland is er helaas geen rechtstreeks verbinding met Costa Rica, de meest gebruikte route is om via de US te reizen, in ons geval via Houston, Texas.

Ons hotel in San José lag mooi centraal en vanaf onze kamer hadden we uitzicht op het levendige plein naast het Theatro Nacional.

Van Costa Rica gingen we door naar Nicaragua, naar het koloniale plaatsje Granada, met veel mooie kerken en felgekleurde huisjes.

Van Nicaragua, weer terug naar Costa Rica en vanuit Costa Rica door naar Panama, naar het eiland Bocas del Toro. Vanaf het café naast ons hotel hadden we dit uitzicht. Gekleurde huisjes met daken van golfplaten en de was, met hier een geinig reggaehoedje,  buiten aan de lijn.


Vanuit Panama terug naar Costa Rica; Cahuita. Na een forse wandeling in het Cahuita National Park was een stop voor verse fruit juice in dit café wel nodig. Het fruit lag in ieder geval mooi uitgestald voor de tekening.  

zaterdag 8 december 2012

Opblurbende inspiratie

Eindelijk inspiratie! Een paar weken geleden was ik gestart met het maken van een fotoalbum van mijn rondreis door Costa Rica, Nicaragua en Panama. En waar ik van mijn vorige vakantie in no-time een fotoalbum in elkaar geflanst had, ontbrak nu de inspiratie. Het begon al stroef. Als ik aan het werk ben vind ik een muziekje wel fijn, dus de I-tunes bibliotheek aan, maar er moest een nieuwe versie geupload worden. Tien minuten later kon ik eindelijk aan de gang met de albumsoftware. En ja hoor, ook hier een nieuwe versie downloaden. Een half uur later kon ik toch echt van start. En toen stokte het. Ik kon geen leuke foto vinden voor de voorkant, geen leuke achtergrond kleuren, wist niet welke foto's ik wel en niet in het album wilde, etc.

Dus eerst maar eens verder met één van de vele andere creatieve projecten. Dat helpt vaak al. Het boek over grafisch ontwerpen dat ik eindelijk heb uitgelezen deed me al wat ideeën aan de hand. En ook op de site van Blurb stonden goede ideeën. Ik maak sinds een paar jaar mijn boeken met Blurb, qua afdrukkwaliteit vind ik ze voor de consumentenmarkt persoonlijk de beste, zeker gelet op de prijs. Maar dit terzijde. En er staan ook  leuke tutorials op de site, die me de nodige inspiratie opgeleverd hebben. Voor de cover heb ik nu een foto die zeker niet tot mijn topfavorieten hoort, maar die wel een goed beeld geeft van wat er in het boek verder te zien is én die een mooie 'loze' ruimte had om de titel op kwijt te kunnen.  Wel jammer dat de voorbeeldboeken die ik heb bekeken allemaal dezelfde lay-out hebben van binnen: één vierkante foto op een bladzijde. Maar mijn vakantiealbum hoeft niet zo esthetisch verantwoord te zijn, ik wil iedere foto waar we aan de cocktail of het diner zitten, hoe kneuterig ook, toch in het boek. En dan wordt het met één foto per bladzijde echt een te dik boek. In de tutorial werd geadviseerd om een vast aantal zelfde indelingen te hanteren, dat mogen er best veel zijn, maar gebruik ze wel consequent. Kijk, dat is advies waar ik wat aan heb.

Hoe het nu gaat worden? Ik heb een aantal 'hoofdstukken' gemaakt die beginnen met een spread (dubbele foto) om zo het begin te markeren met een foto die typerend is voor dat deel van de reis. Verder lekker basic, witte achtergronden. Mooie foto's over de hele bladzijde en alle 'gezellige, fotografisch niet verantwoorde, maar wel typerend voor de reis'-foto's in een vaste indeling met meerdere foto's op één bladzijde. Ik zeg muziekje aan en maar digitaal plakken met die foto's!

zaterdag 1 december 2012

Photoshop lost in translation

Als eerste...wat is en blijft Photoshop toch een briljant programma. Ik ben begonnen met 'digitaal schilderen' in photoshop. En hoewel ik toch wel iets terughoudends heb bij de combinatie van 'digitaal' en 'schilderen', kan je er wel je mogelijkheden met het digitaal ontwerpen enorm mee uitbreiden. En eerst had ik nog het excuus dat ik niet kon tekenen, laat staan digitaal tekenen. Maar nu ik sinds een jaartje weer aan het tekenen geslagen ben, gaat die vlieger niet meer op. Dus, weer verder met mijn boek Creative Photoshop van Derek Lea. Ik had al een paar niet-teken gerelateerde hoofdstukken gedaan uit het boek en die waren echt te gek. Dus nu vol goede moed aan het inkleuren van een ingescande schets geslagen. En denk je behoorlijk goed je weg te weten in Photoshop... kom je toch weer legio nieuwe dingen tegen. Zo had ik geen idee dat je je eigen kleurpaletten kan maken én bewaren. Daarmee kan je vooraf een kleurenschema maken en wil je de betreffende kleur gebruiken dan is één klik in het kleurpalet voldoende. Om het nog maar niet te hebben over de instellingsmogelijkheden van de penselen. En dat deze standaard zijn ingesteld voor rechtshandigen, dat is als linkspoot toch wel ff handig om te weten.

Kleine moeilijkheidsfactor bij dit boek vind ik wel dat het én in het Engels is, én voor Photoshop CS4 is, terwijl ik met 5 werk. Meestal geeft dit geen problemen, maar omdat ik niet zo heel veel werk met penselen (anders dan de standaard dingetjes) en digitaal schilderen, geeft het nu toch wel wat moeilijkheden. Zo duurde het eventjes voordat ik erachter was dat 'swatches' kleurstalen (of stalen in Photoshop) zijn. Wat jitter is weet ik nog steeds niet, volgens mij is daar ook geen vertaling voor, want ook in mijn Nederlandse CS5 versie wordt het woord 'jitter' gebruikt, blijkbaar bij gebrek aan beter alternatief.

Digitaal schilderen is in ieder geval nog niet zo makkelijk, het is lastig om een natuurlijk effect te krijgen. Met de tips in het boek en wat proberen begint het al een beetje ergens naar te lijken,  maar ik heb duidelijk nog wat oefening nodig. Dus voorlopig ben ik nog wel even 'lost in translation'.