maandag 31 december 2012

Goede voornemens

Oudjaarsdag. Buiten knalt het aan één stuk door, hopelijk blijft er nog wat over voor vanavond (het is nu 11 uur 's ochtends). Hoewel ik niet zo van de goede voornemens ben, roken doe ik niet en mijn BMI zit keurig in het groen, zijn er wel een aantal goede voornemens op het creatieve vlak die ik met jullie wil delen (immers als je een goed voornemen deelt, schijnt de kans dat je je er aan houdt groter te zijn volgens de deskundigen), hier komen ze:
  • Vaker tentoonstellingen en of musea bezoeken,
  • Eindelijk tekenles nemen (maar tot nu toe waren de groepen of vol of er waren te weinig deelnemers, dus dat heb ik niet helemaal zelf in de hand),
  • Photoshopcursus volgen; ik ben er nog niet helemaal uit welke het moet worden, ik heb een zwart-wit masterclass op het oog, maar ook een uitgebreidere photoshop advanced cursus lijkt me heel interessant. Wel is mijn belangstelling voor photoshop vooral creatief, maar goed daarvoor heb je natuurlijk ook techniek nodig, maar voor zaken als retoucheren en vrijstaand maken heb ik niet zo veel geduld, dus over de advanced twijfel ik nog,
  • Projecten afmaken. Ideeën altijd te over, maar het afmaken van projecten blijft een uitdaging, 
  • En als allerlaatste en belangrijkste: alleen projecten en opdrachten doen die ik leuk vind, waar ik mijn creativiteit in kwijt kan en die me verder helpen in mijn creatieve ontwikkeling.
Een gelukkig en gezond 2013 allemaal!

zondag 23 december 2012

Low Brow

Kerstvakantie! Huis is versierd, boodschappen zijn binnen. Tijd om leuke, creatieve, dingen te doen. En om eens lekker op het internet te surfen om inspiratie op te doen. Een paar weken terug zag ik de uitzending van Sarah's barbaren (zondagavond Ned. 2, serie is inmiddels afgelopen) over de Franse kunstenares Ciou. Ik had de naam opgeschreven, ben zo slecht in namen, om later eens even research te doen. Ciou maakt prachtige tekeningen en schilderijen van op het eerste gezicht schattige onschuldige wezentjes. Maar als je iets beter kijkt zijn ze lang niet zo schattig. Haar werken hebben namen als 'skeleton parade, 'magic snake hypnosis, en 'evil beauty'. Kijk daar hou ik van. Ciou's werk maakt deel uit van de zogenaamde 'low brow' kunststroming. In de low brow stroming vind je o.a. street artists, graffiti, popsurrealism. Ik kwam voor het eerst in aanraking met de low brow via het blad Juxtapoz en het spreekt me heel erg aan. Waarom kan ik niet goed uitleggen, maar alles wat een tikkie dark en twisted is vind ik mooi. Leuk dus om te zien dat er in het programma Sarah's barbaren aandacht besteed werd aan 'low brow'. En ik vind het interessant om te horen en te zien wat een kunstenaar maakt en waarom. Wat me opviel is dat Ciou bij vragen in de trant van Wat is de betekenis van jouw werk?, Waarom maak je dit? en Waarom de voorliefde voor de donkere kant? vaak het antwoord was 'daarom' of 'ik weet niet'. Zij maakt wat ze maakt omdat dat nu eenmaal is wat ze doet. Geen concepten, theorieën of datgene doen waarvan je denkt dat de rest van de wereld het mooi vindt. Gewoon doen wat je wilt doen. Mooi voornemen voor 2013.

zaterdag 15 december 2012

Urban Sketching in Midden Amerika

Van de zomer ben ik op rondreis geweest door Costa Rica, Nicaragua en Panama. Super mooi, maar niet veel tijd om te tekenen tussen het bezoeken van national parken, spotten van dieren, salsa dansen en zip-lining hoog boven de boomtoppen was er niet. Maar met enige vertraging hier de resultaten:

Vanuit Nederland is er helaas geen rechtstreeks verbinding met Costa Rica, de meest gebruikte route is om via de US te reizen, in ons geval via Houston, Texas.

Ons hotel in San José lag mooi centraal en vanaf onze kamer hadden we uitzicht op het levendige plein naast het Theatro Nacional.

Van Costa Rica gingen we door naar Nicaragua, naar het koloniale plaatsje Granada, met veel mooie kerken en felgekleurde huisjes.

Van Nicaragua, weer terug naar Costa Rica en vanuit Costa Rica door naar Panama, naar het eiland Bocas del Toro. Vanaf het café naast ons hotel hadden we dit uitzicht. Gekleurde huisjes met daken van golfplaten en de was, met hier een geinig reggaehoedje,  buiten aan de lijn.


Vanuit Panama terug naar Costa Rica; Cahuita. Na een forse wandeling in het Cahuita National Park was een stop voor verse fruit juice in dit café wel nodig. Het fruit lag in ieder geval mooi uitgestald voor de tekening.  

zaterdag 8 december 2012

Opblurbende inspiratie

Eindelijk inspiratie! Een paar weken geleden was ik gestart met het maken van een fotoalbum van mijn rondreis door Costa Rica, Nicaragua en Panama. En waar ik van mijn vorige vakantie in no-time een fotoalbum in elkaar geflanst had, ontbrak nu de inspiratie. Het begon al stroef. Als ik aan het werk ben vind ik een muziekje wel fijn, dus de I-tunes bibliotheek aan, maar er moest een nieuwe versie geupload worden. Tien minuten later kon ik eindelijk aan de gang met de albumsoftware. En ja hoor, ook hier een nieuwe versie downloaden. Een half uur later kon ik toch echt van start. En toen stokte het. Ik kon geen leuke foto vinden voor de voorkant, geen leuke achtergrond kleuren, wist niet welke foto's ik wel en niet in het album wilde, etc.

Dus eerst maar eens verder met één van de vele andere creatieve projecten. Dat helpt vaak al. Het boek over grafisch ontwerpen dat ik eindelijk heb uitgelezen deed me al wat ideeën aan de hand. En ook op de site van Blurb stonden goede ideeën. Ik maak sinds een paar jaar mijn boeken met Blurb, qua afdrukkwaliteit vind ik ze voor de consumentenmarkt persoonlijk de beste, zeker gelet op de prijs. Maar dit terzijde. En er staan ook  leuke tutorials op de site, die me de nodige inspiratie opgeleverd hebben. Voor de cover heb ik nu een foto die zeker niet tot mijn topfavorieten hoort, maar die wel een goed beeld geeft van wat er in het boek verder te zien is én die een mooie 'loze' ruimte had om de titel op kwijt te kunnen.  Wel jammer dat de voorbeeldboeken die ik heb bekeken allemaal dezelfde lay-out hebben van binnen: één vierkante foto op een bladzijde. Maar mijn vakantiealbum hoeft niet zo esthetisch verantwoord te zijn, ik wil iedere foto waar we aan de cocktail of het diner zitten, hoe kneuterig ook, toch in het boek. En dan wordt het met één foto per bladzijde echt een te dik boek. In de tutorial werd geadviseerd om een vast aantal zelfde indelingen te hanteren, dat mogen er best veel zijn, maar gebruik ze wel consequent. Kijk, dat is advies waar ik wat aan heb.

Hoe het nu gaat worden? Ik heb een aantal 'hoofdstukken' gemaakt die beginnen met een spread (dubbele foto) om zo het begin te markeren met een foto die typerend is voor dat deel van de reis. Verder lekker basic, witte achtergronden. Mooie foto's over de hele bladzijde en alle 'gezellige, fotografisch niet verantwoorde, maar wel typerend voor de reis'-foto's in een vaste indeling met meerdere foto's op één bladzijde. Ik zeg muziekje aan en maar digitaal plakken met die foto's!

zaterdag 1 december 2012

Photoshop lost in translation

Als eerste...wat is en blijft Photoshop toch een briljant programma. Ik ben begonnen met 'digitaal schilderen' in photoshop. En hoewel ik toch wel iets terughoudends heb bij de combinatie van 'digitaal' en 'schilderen', kan je er wel je mogelijkheden met het digitaal ontwerpen enorm mee uitbreiden. En eerst had ik nog het excuus dat ik niet kon tekenen, laat staan digitaal tekenen. Maar nu ik sinds een jaartje weer aan het tekenen geslagen ben, gaat die vlieger niet meer op. Dus, weer verder met mijn boek Creative Photoshop van Derek Lea. Ik had al een paar niet-teken gerelateerde hoofdstukken gedaan uit het boek en die waren echt te gek. Dus nu vol goede moed aan het inkleuren van een ingescande schets geslagen. En denk je behoorlijk goed je weg te weten in Photoshop... kom je toch weer legio nieuwe dingen tegen. Zo had ik geen idee dat je je eigen kleurpaletten kan maken én bewaren. Daarmee kan je vooraf een kleurenschema maken en wil je de betreffende kleur gebruiken dan is één klik in het kleurpalet voldoende. Om het nog maar niet te hebben over de instellingsmogelijkheden van de penselen. En dat deze standaard zijn ingesteld voor rechtshandigen, dat is als linkspoot toch wel ff handig om te weten.

Kleine moeilijkheidsfactor bij dit boek vind ik wel dat het én in het Engels is, én voor Photoshop CS4 is, terwijl ik met 5 werk. Meestal geeft dit geen problemen, maar omdat ik niet zo heel veel werk met penselen (anders dan de standaard dingetjes) en digitaal schilderen, geeft het nu toch wel wat moeilijkheden. Zo duurde het eventjes voordat ik erachter was dat 'swatches' kleurstalen (of stalen in Photoshop) zijn. Wat jitter is weet ik nog steeds niet, volgens mij is daar ook geen vertaling voor, want ook in mijn Nederlandse CS5 versie wordt het woord 'jitter' gebruikt, blijkbaar bij gebrek aan beter alternatief.

Digitaal schilderen is in ieder geval nog niet zo makkelijk, het is lastig om een natuurlijk effect te krijgen. Met de tips in het boek en wat proberen begint het al een beetje ergens naar te lijken,  maar ik heb duidelijk nog wat oefening nodig. Dus voorlopig ben ik nog wel even 'lost in translation'.

woensdag 21 november 2012

To focus or not to focus

Zoals gewoonlijk werk ik aan een flink aantal projecten tegelijkertijd. Maar steeds vaker vraag ik mij af of dat handig is, of dat ik niet moet focussen op één taak en dan pas door naar het volgende. Zo ben ik aan het experimenteren met een aantal nieuwe photoshoptechnieken, ben ik bezig in het boek over photoshop, een boek over grafische vormgeving, het maken van een foto-album van mijn reis door Costa Rica, Panama en Nicaragua (gelukkig zijn de foto's zelf wel af en staan ze on line ). Ik ben gestart met bloggen en ben bezig met het maken van ontwerpen voor een Zazzle-winkel. Voor urban sketching vind ik het te koud, maar ik ben wel gestart in het boek 'drawing on the rights side of the brain' van Betty Edwards. Ik ben nog niet klaar met het inrichten van mijn verbouwde woonkamer. Om het nog maar niet te hebben over de hele lijst met projecten waar ik nog niet eens aan begonnen ben.

Ik vind het leuk om met veel verschillende projecten bezig te zijn en er zijn altijd nieuwe, leuke en interessante dingen te leren. Vraag is of dat allemaal tegelijk moet. Zeker met een paar drukke weken achter de boeg, griepje onder de leden en de naderende feestdagen is de voortgang magertjes.  En dan lijkt het alsof je niets doet, dat is natuurlijk niet waar, maar ik vind het wel wat frustrerend. Voordeel is natuurlijk wel dat je nog eens wat hebt om over te bloggen :-)



woensdag 14 november 2012

Urban Sketching in Spanje

 In mei dit jaar ben ik twee weken in Spanje geweest, in het zuiden, waar het heerlijk weer was terwijl het in Nederland geloof ik het koudste voorjaar ooit was. Heel vervelend. Tussen alle drukke activiteiten door had ik nog wat tijd om te schetsen. Salobrena is een heel rustig kustdorpje  met witte huisjes. Waarschijnlijk is het er zomers wel wat drukker met Spaanse toeristen, maar nu was het er erg rustig. In tegenstelling tot Malaga trouwens, waar het een drukte van belang was. Malaga is het schoenen-shopping, wijn en tapas paradijs en dat allemaal in een klein knus oud centrum. Zeker voor herhaling vatbaar.

Salobrena, een kustplaatsje met witte huizen


Het strand van Salobrena



Malagueta, het stadsstrand van Malaga




Centro Romano in het oude centrum van Malaga





Uitzicht vanaf de hotelkamer



 

In May I was in the south of Spain, I didn't have mucht time for sketching, but did manage to do this drawings of Salobrena. Salobrena is a small town of white houses near Malaga, and I also made some sketches in Malaga. Salobrena was really quiet, I think it's busier there in Summer. Malaga on the contrary was pretty busy. But nice, with a lot of shoestores, wine and tapas, and a nice and small ancient city center. I'm sure I'll go back one day.


zondag 11 november 2012

Overvloeien (1)

Ik ben een groot liefhebber van overvloeien. En dan bedoel ik overvloeien in lagen in photoshop. Overvloeimodi vind ik één van de meest fantastische instrumenten die photoshop te bieden heeft. Je kan ze gebruiken om een foto dramatiek te geven, contrast op te peppen of de overvloeimodi als creatief experiment gebruiken. Het leek me leuk om daar wat over te schrijven en ik wil in dit bericht maar eens beginnen bij het beging: door uit te leggen wat overvloeimodi eigenlijk doen.

Hieronder laat ik zien waar je de overvloeimodi kunt vinden, zie het rode blok. Het is een optie in het lagen menu.

Overvloeimodi; een pijltje opent een wereld aan mogelijkheden


Standaard staat deze op 'normaal', maar als je op het blauwe pijltje naast normaal klikt krijg je een hele range aan opties.

De hoofdblokken uit het overvloei menu
Wat je hier kiest zegt iets over de manier waarop de pixels van de bovenste laag over de laag eronder zichtbaar worden. Dit menu is ingedeeld in een aantal blokken, waarvan ik de vier rood gemarkeerde wil toelichten:
  • Donkerder; de keuzes in dit blok houden in dat de donkere pixels uit de laag blijven, en de lichtere verdwijnen. Het effect is per keuze iets verschillend, maar ze hebben gemeen dat de donkere pixels blijven. Probeer gewoon eens wat de verschillen zijn en kies er één die je mooi vindt,
  • Lichter: kies je voor een optie in het blok 'lichter' dan betekent dat dat de lichte pixels blijven en de donkere verdwijnen,
  • Bedekken: de opties in het menu bedekken beïnvloeden het contrast tussen de twee lagen,
  • Verschil: deze opties berekenen verschillen tussen de twee lagen en laten die verschillen terug zien.


Chinese tekens; deze foto wordt als bovenste laag in een montage gezet
 Om een voorbeeld te geven van hoe het principe van keuze uit pixels werkt, zie je hierboven een foto van een rol met Chinese tekens. Door deze boven een andere laag te plaatsen en te kiezen voor 'donkerder'  als manier van overvloeien worden daarmee alleen de tekens zichtbaar, zie hieronder. Het wit/geel van het papier verdwijnt en de oorspronkelijke laag komt eronder tevoorschijn. Een makkelijke manier om een montage te maken, zeker als je zoals ik een hekel hebt aan vrijstaand maken. Maar zoals gezegd dit is slechts één van de manieren om deze tool in te zetten, binnenkort meer over andere toepassingen.

Alleen de letters zichtbaar maken door te kiezen voor overvloeimodus 'donkerder'

woensdag 7 november 2012

Tekenen met je rechter hersenhelft

Volgens mij doe je tekenen met je hand, maar volgens het boek waar ik nu in begonnen ben 'Drawing on the right side of the brain' van Betty Edwards, is dat de sleutel om goed te leren tekenen. Het is in het Engels nogal zware kost om te lezen, maar ik zal proberen het simplistisch hier weer te geven, want het is wel heel interessant. De theorie is dat je linker hersenhelft verantwoordelijk is voor het logisch nadenken, spraak en eigenlijk alles wat op school, werk en het dagelijks leven belangrijk gevonden wordt. Lang werd gedacht dat de rechter hersenhelft helemaal geen functie had. Bij epileptische patiënten wordt de verbinding tussen de linker- en de rechterhersenhelft verbroken waardoor zij geen/minder epileptische aanvallen hebben. Maar uit bepaalde testen met mensen met een 'split-brain' kwamen toch hele bijzondere dingen naar voren, waarbij de patiënten het ene zeggen (linker hersenhelft), maar met hun handen (rechter hersenhelft) het tegenovergestelde andere doen. En ze deze ook niet op elkaar kunnen afstemmen. Dat is waar normaal gesproken de verbinding voor nodig is. Maar dat is ook waarom tekenen zo moeilijk kan zijn, het verklaart ook waarom je als je een afbeelding op de kop legt en die moet tekenen, dat je dat beter kan dan dat je kan zien wat het is. Als je kan zien wat het is, neemt je linker hersenhelft het over en verprutst het vervolgens. Dus lang leve de rechter hersenhelft! Nu nog even leren hoe je je linker hersenhelft het zwijgen oplegt.

Meer info over Betty Edwards en haar methode om te leren tekenen vind je op http://www.drawright.com/



Drawing on the right side of the brain

I always thought one would draw with the hand, but according to Betty Edwards you have to draw with the right side of your brain. The book being in English, and rather technical, i'll try to make a simple explanation here. The theory is that the left side of the brain is used for everything we were told is important, speak, logic reasoning, everything that is valued in school and work are left side skills. For a long time they thought the right side of the brain had no function whatsoever. They did some experiments on patients with a split brain, mostly epileptic patients where the connection between left and right brain gets seperated to prevent attacks from happening. The experiments had some surprising results where patients woud say (left side) one thing but point with there hand (right side) to something else. That explains why there is a connection between the two sides. But it also explains why drawing can be so difficult. It explains why a drawing of something upside down is much easier than when you can see what you drawing, because then the left side of the brain starts taking over. So hooray for the right side of the brain, now i just have to learn how to shut up the left side. More info, see link above.

zaterdag 3 november 2012

Inspiratie voor als je niet van wit, grijs en gevlochten harten houdt

Wat als je zoals ik niet van wit, grijs, zwart, eiken, gevlochten harten etc houdt? Dan heb je aan de Nederlandse woonwinkels en woonbladen niet zoveel als je inspiratie zoekt. Zeker niet als je bedacht hebt dat voor de renovatie van de woonkamer paars, roze, rood, ijsblauw en groen gecombineerd met goud en zilver wel een leuk kleurenschema is. Gelukkig biedt het internet uitkomst! Wat googelend kwam ik erachter dat mijn woonstijl 'eclectic' is. Toch maar ff de betekenis opgezocht; 'het beste van alle stijlen'. Oftewel een mengelmoesje van stijlen, maar toch bij elkaar passend. Hmmm, er was ook te lezen dat het ook wel een moeilijke stijl is, want verschillend en bij elkaar passend...en toch leuk. Niet makkelijk. Misschien is dat wel de reden dat in al die winkels hetzelfde staat (hetzelfde heb ik trouwens ook altijd met schoenenwinkels, in Nederland allemaal hetzelfde, zodra je in de landen rond de Middellandse zee komt ben je in het Walhalla). Als alles in dezelfde stijl is weet je zeker dat alles bij elkaar past. Lekker veilig. Inmiddels is mijn woonkamer met paars, roze, rood, blauw, groen, goud een heel eind op weg. Als het af is zal ik wat foto's plaatsen. Maar voor nu, waar haal ik mijn wooninspiratie? Mijn tips:
  • Pinterest, categorie woondecoratie. Wel een hoog DIY-gehalte, maar in ieder geval vrolijk, gezellig en gekleurd
  • Houzz, supersite met heel veel foto's en ideabooks. Werkt beter op I-pad dan op de computer. Leuk is dat je kan kiezen uit stijlen, waaronder eclectic
  • Blog blog the every girl , gaat over van alles, maar ook over wonen. Kijk ook een bij het handbook. Leuke voorbeelden van inrichtingen. En tips om een salontafel te stylen (jawel, daar heb je tips voor...)
  • Voor leuke gekke dingetjes, trendy retrodesign , je ziet (als je zoals ik geboren bent in de jaren 70) je jeugd aan je voorbij trekken. Maar als je goed zoekt kun je echte juweeltjes vinden.

dinsdag 30 oktober 2012

De zomer van 2012

Nu het met het invoeren van de wintertijd weer vroeg donker is, denk ik weemoed terug aan de zomer van 2012. Niet de meest geweldige zomer, zeker als je in de twee weken dat het wel mooi weer was net zelf buiten Nederland op vakantie was (niet dat je me hoort klagen hoor). Maar goed, hier een schets van de Bungy Jump op de pier in Scheveningen, getekend vanaf het terras op één van die zeldzame mooie dagen. Ik was net klaar toen de lucht dicht trok.


Bungy jump op de pier in Scheveningen

The summer of 2012. Not one of the greatest summers in The Netherlands. Though I did manage to do this drawing sitting on a terrace on the beach of Scheveningen overlooking the bungy jump. When I finished the drawing, the clouds were setting in. 

zondag 28 oktober 2012

Creatief met vaas en ketting

Gespot bij een kleding annex (woon)accessoire winkel; een vaasje gedecoreerd met een ring. Nu vond ik, als een echte hollander de ring in verhouding tot het vaasje te duur, dus heb ik alleen het vaasje gekocht. En wat bleek...thuis had ik nog een hele collectie niet gebruikte kettingen in groentinten. Om de hals van de vaas heen gewikkeld geeft het net een leuk accent aan het anders simpele vaasje. En een mooie bestemming voor ongebruikt spul. als dat geen recycling is? Zie hier het resultaat:





Creative with vases and necklaces. I spotted a vase decorated with a ring at a store. But I found the ring a bit too expensive, so I just bought the vase. And it turned out I had a couple of unused necklaces in green that go perfect with this vase. A good way of recycling stuff.

vrijdag 26 oktober 2012

37th international sketch crawl, lokatie Zwolle

Een international sketch what??? In Zwolle? Een sketchcrawl is zoiets als een pubcrawl, maar dan ga je tekenen in plaats van met z'n allen de kroeg in. De international sketchcrawl wordt 4 keer per jaar georganiseerd, en iedereen overal ter wereld kan zich er voor aan melden. Van steden als Barcelona, Los Angeles, New York tot, nu dus Zwolle.

De bedoeling is om te tekenen op lokatie. Het gaat er niet om of je goed kan tekenen, maar om de lol er van. Zelf ben ik een jaar geleden weer begonnen met tekenen, na 20 jaar geen potlood aangeraakt te hebben. Ik wil heel graag op les, maar wacht nog tot er ergens een groep start. Urban sketching (het tekenen op lokatie) is voor mij een leuke manier om te leren tekenen, met vallen en opstaan. Vaak teken ik op vakantie. Die tekeningen zal ik binnenkort plaatsen, want nu de Hollandse winter voor de deur staat denk ik niet dat ik veel buiten zal tekenen de komende tijd. Maar hier eerst het resultaat van de 37th international sketch crawl lokatie Zwolle, met natuurlijk de Peperbus.


De Peperbus






Uitzicht op één van de Zwolse grachten
Op de site urban sketchers vind je meer tekeningen van de 37th international sketchcrawl.




I joined the 37th international sketch crawl, location Zwolle, a small city in the north-east of The Netherlands. I started drawing again one year ago, without having touched a pencil in 20 years, urban sketching for me is a fun way to start learning to draw again. I will publish some of my urban sketches I made on my last holidays soon, because in the Dutch winter I don't wanna be sketching outside. But for now, here are the results of the sketch crawl Zwolle.